Circa,这款创新性超强的资讯应用宣告死亡-克里焦点网

一家颇具特色的新闻应用于6月25日被其创始人宣布“无限期关闭”。

它就是Circa。

其联合创始人 Matt Galligan在Medium上写博客宣告了Circa的命运。他说,

必须非常失望地告诉大家,Circa新闻已无限期关闭。制作高质量的新闻是一件高成本的事,没有必要的资本支持,我们无力为继。我们的使命一直是创建一家尊重事实、无偏见、信息提供简明的新闻公司。在这过程中,我们意识到Circa摸索出一条收入线还需要时间,所以选择先依靠风险投资。而我们现在则到了一个临界点:这事搞不定了……我们没能找到一笔足够丰厚的投资。

中文阅读世界里的你不见得熟悉这款新闻应用,不过它的出现、对资讯的处理方式确实曾经在众多的新闻应用里让人眼前一亮。

Circa由Matt Galligan和Ben Huh联合创建于2012年10月,Tumblr创始人David Karp等是它的投资人。Galligan做Circa的初衷,是认为人们在移动端的阅读行为已经极度碎片化,但是在新闻内容层面,并没有按移动的阅读体验来组织。

而它是什么样的新闻理念呢?以下段落内容来自知乎用户“微微”的回答:

新闻读者获得的是经过资深主编整理好、确认无误的新闻资料,读者并不需要费力在既有的海量新闻源中自行筛选。

这里可能会引入主编团队对新闻的导向与偏见。Circa 是这样回避这个问题的:只有事实。并且,app 的上方有一个查看来源的选项,一般默认是隐藏,触摸后能看到所有事实性摘录的 reference。

具体操作:

每个新闻事件在发生后,被看作一个新的 topic,出现在 app 首页。

主编团队把新闻事件的前因后果以及所有值得一提的相关报道整理成 bullet point 逻辑性地罗列出来。亮点:从事件发生后的任何一个时间点开始关注这个事件的人,都不会掉队。

还有,在订阅 topic 后,在未来的任何时间,如果新闻有更新,Circa 会提醒你。

这样打破了媒体的局限性:许多有了更新的旧新闻,会因为要让位给新发生的新闻,不被媒体重视。如是读者也会被迫「遗忘」。而 Circa 给了每一个新闻事件平等的机会,关心它的人,依旧能听到它发出的声音。

在产品上,Circa的特点主要体现为:

内容聚合再精简:Circa做的并不是把一篇文章做简单的删减,而是将多个新闻源和社会化媒体中大量的信息聚合,之后将事件元素:背景、数据、引言、图像、地图等等输出

卡片式阅读:Circa的一条新闻是由多个卡片组成,Circa官方把卡片称作“原子单元”,一个原子单元承载了一个事件元素,即“新闻点”

跟踪提醒:Circa允许用户对其感兴趣的新闻进行关注,之后如果此新闻有了新进展,Circa会推送这条消息给你,这将新闻产品的功能之一“推送”做到了“精准、低干扰”

Circa自己的口号是:Save time. Stay informed.正是“内容聚合再精简”和“跟踪提醒”的表现,而“卡片式阅读”是适合移动阅读的表现。

但Circa的局限性也相应体现出来,知乎创始人周源在2013年就曾经这样评价,“装了Circa,不用也不卸”,他的打分如下:

  • 设计 5 星

  • 交互 5 星

  • 更新机制 5 星

  • 内容更新频率 2 星

  • 内容质量 2 星

  • 依赖性 1 星

他的吐槽是:

更新慢,慢到 CNN 报完,Twitter 上的吐槽吐完,还没有更新,接近可忽略。

质量,主要是质量不性感。Story 概念有趣,但很多新闻说完就完,没延续性,并不需要关注。我猜 Circa 的编辑们会主动选择持续性强的题目来做,但全是这个类,会变得无感。

一搜索就很容易发现,不管是在应用商店还是在网络论坛里,用户对Circa的交互与理念纷纷点赞,但说到对新闻的消费体验,很多都抱怨新闻量太少。

  • 每天几十条新闻够吗

由于Circa每条新闻的发布都要经过复杂的处理过程,工作量相当于“重新生产”新闻,这占据了编辑大量的时间。在编辑人员不多的Circa,目前的新闻分类只有六类,每天更新几十条新闻,有的分类新闻每天更新不到10条,考虑到用户会根据兴趣筛选阅读,所以数量远远不够。这是一个极大的问题,新闻数量少必将导致无法覆盖用户众多的兴趣,也无怪乎APP Store上的批评声音基本上都是对新闻数量的不满上了。

  • Circa知道用户的兴趣吗

Circa的跟踪提醒功能让用户主动订阅,这也在告诉Circa,你关心什么,你知道了什么,但这种依靠用户自主行为的功能靠谱吗?对于新闻应用来说,用户主动订阅的数量取决于新闻覆盖其兴趣的数量,那么在Circa新闻数量缺乏的情况下,这一点很难保证。如果长期不知道用户想看什么样的新闻,那么用户的依赖性必会降低。

显然,Circa是一款不落传统窠臼的新闻应用,一看就不是像焦点中国这样内容出身的人搞的,但是它忽略了普罗大众消费新闻长期存在的客观状态与习惯:我懒,我无知,推送给我,快!要量大!

在处理信息消费这件事儿上,Circa太精英而理想化了。其发展自然受到局限。

在此,还是要对Circa团队为我们带来过这么一款有创新理念的产品说声“谢谢”。